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Paul de Vivie

Signature de Vélocio, 1892
Signature de Vélocio, 1892
source Archives départementales de la Loire, cote Per 1328_3

Paul de Vivie (1853-1930) acheta son premier bicycle en 1881, d’occasion, et devint secrétaire du Club des cyclistes stéphanois, auquel appartenait aussi les frères Gauthier. Ses voyages professionnels pour la soierie en Angleterre, à Coventry, lui firent découvrir l’industrie du cycle et le CTC anglais. À l’apparition de la bicyclette, il se reconvertit, et d’abord importateur de « safety bicycles » avec l’Agence Générale Vélocipédique, il lança ensuite sa propre fabrication de vélos à cadre diamant sous la marque La Gauloise. Il créa la revue « Le Cycliste » en 1887-1888, et soutint la fondation d’un Touring club sur le modèle du CTC anglais. Dès 1896, Il milita inlassablement pour la polymultipliée, soit le changement de vitesse, appliqué au vélo utilitaire et au cyclotourisme. Ses essais, ses randonnées, sa revue nourrissaient autour de lui « l’école stéphanoise », adepte de longues randonnées cyclistes, jusqu’à la Méditerranée ou les Alpes sur les temps très courts de congé. Autres dadas, le confortable des pneus ballons, rouler la nuit, dormir en hamac, l’esperanto, le cabcyclisme et le végétarisme. Créateur entre autres du mot cyclotourisme, il fut une figure emblématique, par ses écrits, ses tests incessants et par ses randonnées. Il décéda à la suite d’un accident. Traversant la rue le vélo à la main, il fut renversé par un tramway alors qu’il voulut éviter par un mouvement de recul une voiture qui, pour doubler deux autres voitures arrêtées en file, au bord du trottoir, braqua dans sa direction.... Il est enterré à Lyon, au cimetière Loyasse.